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Aprendizaje socioemocional: Lo que necesita saber

Por Alexis Clark (MA, MS)

De un vistazo

  • El aprendizaje socioemocional ayuda a los estudiantes en cosas como manejar las emociones y establecer metas.

  • También ayuda con las habilidades interpersonales como trabajar en equipo y resolver conflictos.

  • Enfatizar el aprendizaje socioemocional en la escuela puede reducir el acoso y los incidentes disciplinarios.

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¿Ha escuchado el término aprendizaje socioemocional (o SEL, por sus siglas en inglés). Quizá su distrito escolar ha decidido hacerlo una prioridad, o lo ha escuchado en cursos de formación profesional.

¿Qué es el aprendizaje socioemocional? ¿Por qué es importante? A continuación lo que usted necesita saber acerca del aprendizaje socioemocional.

¿Qué es el aprendizaje socioemocional?

El aprendizaje socioemocional es el proceso de desarrollar y usar habilidades sociales y emocionales. Es el grupo de destrezas que usamos para manejar las emociones, establecer metas, tomar decisiones, y llevarnos bien y sentir empatía por los demás. También podría escuchar que lo llaman alfabetización socioemocional.

Las personas con habilidades socioemocionales desarrolladas están mejor equipadas para manejar los retos cotidianos, establecer relaciones personales positivas y tomar buenas decisiones. Estas habilidades tienen que desarrollarse, ya que las personas no nacen sabiendo cómo resolver problemas y relacionarse con los demás. Pueden aprenderse desde preescolar hasta la vida adulta, y usted puede enseñarlas.

Habilidades del aprendizaje socioemocional

Uno de los líderes en el área de la enseñanza socioemocional es Collaborative for Academic, Social, and Emotional Learning (CASEL). Se enfoca en cinco áreas o competencias centrales:

  • Autoconsciencia que incluye identificar emociones, reconocer fortalezas y necesidades, y desarrollar una mentalidad de crecimiento.

  • Autocontrol que incluye manejar las emociones, controlar los impulsos y establecer metas.

  • Conciencia social que incluye ver las cosas desde la perspectiva de las otras personas, mostrar empatía y apreciar la diversidad.

  • Habilidades para relacionarse que incluyen la comunicación, la cooperación y la resolución de conflictos.

  • Toma de decisiones responsables que incluye pensar en las consecuencias de nuestros actos.

Beneficios del aprendizaje socioemocional

Cada vez más los estudios de investigación indican que las destrezas sociales y emocionales, como la cooperación y ayudar a otros, son la base del avance personal. Los estudiantes con habilidades sólidas en estas áreas se llevan mejor con sus compañeros, es más probable que se gradúen de bachillerato y que consigan un empleo a tiempo completo.

Un estudio a largo plazo examinó la relación entre las habilidades socioemocionales de los niños a temprana edad y su bienestar como adultos jóvenes. La investigación comenzó estudiando a un grupo de niños de kínder. Los maestros los calificaron usando una escala del 1 al 5, basándose en sus capacidades para cosas como compartir y escuchar a los demás.

El estudio dio seguimiento a estos estudiantes durante casi dos décadas. Encontró que por cada punto adicional que los niños obtuvieron en esa escala de 5 puntos, era:

  • 54 por ciento más probable que obtuvieran un diploma de bachillerato.

  • El doble de probable que obtuvieran un título universitario al comienzo de la edad adulta.

  • 46 por ciento más probable que consiguieran un empleo a tiempo completo a los 25 años.

Descubrimientos iniciales de otra investigación sobre el aprendizaje socioemocional indican que puede resultar en:

  • Menos sufrimiento emocional

  • Menos incidentes disciplinarios

  • Mayor asistencia escolar

  • Mejores resultados en los exámenes y las calificaciones

Aprendizaje socioemocional en la escuela

Las competencias centrales pueden ser enseñadas de diferentes maneras y entornos. La enseñanza generalmente se enfoca en la inteligencia emocional. El objetivo es enseñar a los estudiantes a que se conozcan y se respeten ellos y a los demás, y de esa forma fomentar la tolerancia y la amistad (conducta prosocial).

También puede emplearse la instrucción explícita para describir las metas de actividades de aprendizaje socioemocional y explicar las habilidades necesarias a los estudiantes. Se puede proporcionar oportunidades para practicar estas destrezas en cualquier clase o asignatura y no solo en una lección.

Implementar el aprendizaje socioemocional en diferentes aulas y a lo largo del día es parte importante de los esfuerzos por mejorar el bienestar estudiantil en toda la escuela. Este énfasis suele implementarse a través de intervenciones y apoyos conductuales positivos (PBIS, por sus siglas en inglés). Cuando estas intervenciones se enfocan en el bienestar socioemocional del estudiante, pueden ayudar a reducir el acoso y a construir una comunidad.

Las escuelas usan diferentes programas de aprendizaje socioemocional. Usted puede que esté familiarizado con algunos programas comunes que están basados en evidencias como: Responsive Classroom, Open Circle y RULER. (Acrónimo de Recognizing/reconocer, Understanding/entender, Labeling/etiquetar, Expressing/expresar y Regulating emotion/regular emociones).

Estos enfoques ayudan en el aula, pero también forman parte de los esfuerzos de las escuelas para que participen las familias de los estudiantes.

Actividades para el aprendizaje social y emocional

El aprendizaje socioemocional también ayuda a que los estudiantes entiendan cómo y por qué se están comportando de esa forma, y qué apoyos necesitan para que su conducta no interfiera con el aprendizaje o la socialización (esto va de la mano con PBIS).

También ayuda a mejorar la calidad del ambiente escolar. Cuando se implementan prácticas de aprendizaje socioemocional y los estudiantes reciben la ayuda que necesitan para entenderse ellos mismos y entre ellos, se obtienen resultados positivos en la escuela y fuera de ella.

Las habilidades del aprendizaje socioemocional pueden incluirse en las lecciones tradicionales. Estos son algunos ejemplos en diferentes grados escolares:

  • Actividades para el aprendizaje socioemocional en preescolar: Muestra a los estudiantes a trabajar en pareja. Explicar cómo leer un libro juntos. Sostener el libro de forma que esté centrado entre ambos y cómo tomar turnos para pasar las páginas. Este tipo de instrucción explícita puede ayudar a que los niños aprendan a compartir, piensen en las necesidades de los otros y desarrollen respeto mutuo.

  • Actividades para el aprendizaje socioemocional en primaria: Pedir a los estudiantes que identifiquen sus fortalezas y retos como parte de la enseñanza de las matemáticas. Fomentar que cada estudiante complete una cuadrícula de centenas o una gráfica circular en la que muestren cuán seguros se sienten en una habilidad en particular.

  • Actividades para el aprendizaje socioemocional en la escuela media: A esta edad puede enfocarse más en la relaciones personales. Haga que los estudiantes se pregunten entre ellos cómo estuvo su fin de semana. La instrucción explícita puede hacer del aula un lugar seguro donde todos pueden expresarse y decir si su fin de semana fue bueno o malo. La clase puede acordar que no se permiten las bromas o las burlas.

  • Actividades para el aprendizaje socioemocional en bachillerato: Practicar tener en cuenta el punto de vista de otras personas. Por ejemplo, preguntándoles cómo se sintió el personaje de un libro o por qué un personaje histórico actuó de cierta manera. O, que reflexionen sobre cómo y por qué alguien luchó por la justicia y la igualdad. Al facilitar la discusión en grupos pequeños o pidiendo que definan y utilicen la palabra empatía, se puede desarrollar destrezas para el aprendizaje socioemocional en los adolescentes.

Algunas de estas actividades se realizan en la escuela y otras fuera de ella, como en el caso del programa de mentores Eye to Eye que fue diseñado para quienes piensan y aprenden de manera diferente.

Apoyos específicos para el aprendizaje socioemocional

Se pueden enseñar destrezas sociales y emocionales a estudiantes de todas las edades. Sin embargo, mientras antes se empiecen a enseñar, mejor.

Los estudiantes que piensan y aprenden de manera diferente a menudo tienen problemas de autorregulación y con otras habilidades del aprendizaje socioemocional. También puede que tengan problemas de ansiedad y baja autoestima. Estos son algunos apoyos específicos que estimulan la participación de los estudiantes:

  • Conocer las habilidades socioemocionales a diferentes edades. Saber a qué estar atento ayuda a determinar cuáles destrezas tienen que enseñarse de forma más explícita.

  • Hablar sobre los desafíos. Enfatizar que todos tenemos problemas en ciertas áreas. Use ejemplos de sus propias dificultades para mostrarles que no son los únicos, y así ayudarlos a sentirse menos solos.

  • Ayudar a los estudiantes a entender cómo aprenden y qué tipo de apoyos necesitan para progresar. Conocerse es una parte clave para abogar por sí mismo.

  • Guiar a los estudiantes a través del proceso de autorreflexión. Los apoyos específicos pueden ayudar a quienes tienen dificultades del funcionamiento ejecutivo para controlar sus impulsos. Las actividades del aprendizaje emocional que utilizan el yoga u otros tipos de movimientos pueden ayudar a calmarse y pensar en los siguientes pasos.

  • Usar el Aprendizaje para el Diseño Universal (UDL, por sus siglas en inglés) para proveer a todos las mismas oportunidades de aprender. Este enfoque de enseñanza y aprendizaje en la escuela proporciona más de una manera de acceder al material de aprendizaje socioemocional, a interesarse en él y a que los estudiantes muestren lo que saben. También puede usarse en el hogar. Comparta con otras familias la historia de un papá que usó el UDL con sus hijos.

  • Desarrollar el aprendizaje socioemocional en la vida diaria. Existen maneras divertidas de enseñar destrezas importantes, como aprender a identificar las emociones y saber llegar a acuerdos.

Puntos clave

  • El aprendizaje socioemocional puede conducir a resultados positivos en la escuela y fuera de ella.

  • Los niños de todas las edades pueden beneficiarse de la enseñanza socioemocional.

  • Algunos niños podrían necesitar apoyos dirigidos para beneficiarse del aprendizaje socioemocional.

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