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¿Qué es la Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (IDEA)?

Por Andrew M.I. Lee (JD)

De un vistazo

  • La Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (IDEA) es la ley nacional de educación especial.

  • Las escuelas deben encontrar y evaluar a los estudiantes de quienes sospechen tienen discapacidades, sin costo para las familias.

  • Para recibir servicios de IDEA el niño debe tener una discapacidad y necesitar educación especial para progresar en la escuela.

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Para que un niño reciba servicios de educación especial es necesario seguir un proceso legal para obtenerlos. La ley más importante para este proceso es la Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (IDEA, por sus siglas en inglés).

IDEA es la ley de educación especial nacional que otorga derechos y protecciones a los niños con discapacidades. La ley los protege desde que nacen hasta que se gradúan de bachillerato o cumplan 21 años (lo que suceda primero). Los padres y representantes legales también tienen derechos según la ley.

El propósito de IDEA

IDEA se aprobó por primera vez en 1975 (en ese momento fue llamada Ley de Educación para Niños Minusválidos). Los objetivos principales de IDEA son:

  • Ofrecer una educación pública apropiada y gratuita (FAPE, por sus siglas en inglés) a los niños con discapacidades. IDEA exige que las escuelas encuentren y evalúen a los estudiantes que sospechen tienen discapacidades, sin costo alguno para las familias. Esto se conoce como Child Find. Una vez que se identifica que un estudiante tiene una discapacidad que lo hace elegible, la escuela debe proporcionarle educación especial y servicios relacionados (como terapia del habla y ayuda psicológica) para satisfacer sus necesidades particulares. El objetivo es que los estudiantes progresen en la escuela. Lea más acerca de lo que FAPE cubre y no cubre.

  • Permitir que los padres o representantes legales intervengan en la educación de sus niños. Según IDEA, usted tiene derecho a intervenir en las decisiones que toma la escuela con respecto a la educación de su hijo. La ley garantiza derechos y protecciones específicas en cada paso del proceso conocidas como garantías procesales. Por ejemplo, una garantía es que la escuela debe obtener su consentimiento antes de proporcionar servicios a su hijo.

IDEA ampara a los niños desde su nacimiento hasta que se gradúan de bachillerato, o hasta los 21 años (lo que suceda primero). Provee servicios de intervención temprana hasta los 3 años de edad y educación especial a los niños de más edad que asistan a escuelas públicas, incluyendo las escuelas charter. (Averigüe cómo IDEA protege a los estudiantes de escuelas privadas).

Servicios garantizados por IDEA: ¿Quién es elegible?

No todos los estudiantes califican para recibir los servicios de educación especial garantizados por IDEA, y tener un diagnóstico tampoco garantiza elegibilidad. Para que su hijo califique debe tener una condición que pertenezca a una de las 13 categorías de discapacidades incluidas en IDEA:

  • Autismo

  • Sordoceguera

  • Sordera

  • Trastorno emocional

  • Impedimento de la audición

  • Discapacidad intelectual

  • Múltiples discapacidades

  • Impedimento ortopédico

  • Otro impedimento de salud (incluye TDAH)

  • (incluye dislexia, disgrafía, discalculia y otras diferencias de aprendizaje)

  • Impedimento del habla o el lenguaje

  • Lesión cerebral traumática

  • Impedimento visual, incluyendo la ceguera

Sin embargo, que un niño tenga cualquiera de estas 13 discapacidades no significa que automáticamente califica. Para ser elegible un estudiante debe:

  • Tener una discapacidad y como resultado de esa discapacidad…

  • Necesitar educación especial para progresar en la escuela.

Por ejemplo, si a un estudiante con TDAH le va bien en la escuela, podría no estar amparado por IDEA. A veces las escuelas y los padres no están de acuerdo en cuanto a si un niño es elegible. Cuando eso pasa, IDEA ofrece opciones para resolver la disputa.

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Entre 2017-2018 cerca de 7 millones de estudiantes con edades comprendidas entre 3 y 21 años recibieron educación especial a través de IDEA. Esto representa el 14% de todos los estudiantes de escuelas públicas. La mayoría calificó por tener una discapacidad específica del aprendizaje. Fuente: National Center for Education Statistics.

Hay pasos que usted puede seguir si a su hijo le niegan los servicios garantizados por IDEA. Una opción es considerar un plan 504, el cual provee para ayudar a los niños en la escuela. Los planes 504 se rigen por una ley diferente llamada Sección 504 del Acta de Rehabilitación”.

Cómo obtener servicios a través de IDEA

El proceso se inicia con una evaluación. La escuela debe realizarla si cree que un estudiante tiene una discapacidad, o usted puede solicitar una evaluación en cualquier momento.

La evaluación no solo determina si el estudiante tiene una discapacidad, también determina qué servicios y apoyos podría necesitar.

Después de la evaluación, la escuela realizará una reunión de elegibilidad para decidir si su hijo califica para la educación especial. Si califica, usted colaborará con el equipo de la escuela para crear un Programa de Educación Individualizado (IEP, por sus siglas en inglés). El IEP es un documento legal que describe las metas educativas del estudiante y los servicios y apoyos que la escuela le proporcionará.

El rol de los padres y cuidadores

IDEA reconoce que usted es el defensor más importante de su hijo. La ley le otorga el derecho a intervenir en las decisiones relacionadas con la educación de su hijo, así como otros derechos importantes.

No obstante, para aprovechar al máximo las protecciones de IDEA es fundamental que abogue por su hijo. Conozca 10 maneras simples de abogar por su hijo.

Trate de no desanimarse si el proceso parece complicado. Poco a poco irá aprendiendo cuáles son los derechos de su hijo. Esta guía sobre la educación especial puede orientarlo. Desmienta mitos comunes acerca de la educación especial y revise una tabla que explica las diferencias entre el IEP y el plan 504.

Si está comenzando a aprender sobre las evaluaciones, lea nuestra guía para principiantes y únase a la comunidad Understood para enterarse cómo ha sido la experiencia de otras familias.

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