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La importancia de mostrar empatía a los niños que piensan y aprenden diferente

Por Amanda Morin

De un vistazo

  • Mostrar empatía significa entender lo que su hijo está experimentando.

  • Puede ser difícil mostrar empatía cuando se siente frustrado ante una situación.

  • Reconocer y valorar los sentimientos de su hijo es una manera poderosa de comunicarse.

Imagine esta situación: Su hijo tiene dificultad para organizarse y prepararse para ir a la escuela. Es la tercera vez que ambos llegarán tarde esta semana. Frustrado, le grita que se apure.

Su reacción es comprensible. Ninguno de los dos puede llegar tarde constantemente. Su hijo necesita aprender estrategias para administrar su tiempo.

Reaccionar con frustración dirige la atención hacia cómo se siente usted, en lugar de hacia la dificultad que tiene su hijo para alistarse.

Mostrar empatía puede cambiar esa dinámica. Permite que usted reconozca, no solo lo que observa, sino también lo que siente su hijo.

Conozca más sobre la empatía y por qué es importante.

Qué es la empatía y qué no es

La empatía es una manera de conectarse. Les muestra a los niños que usted sabe que están experimentando algo, aunque no sepa con certeza cómo se sienten. La empatía es decir: “Quiero que sepas que no estás solo, y que deseo entender cómo te sientes”.

Es importante que los niños escuchen ese mensaje. Sentirse comprendidos y apoyados puede fomentar que se sientan motivados, que se conozcan a sí mismos y expresen sus necesidades.

La empatía es una herramienta poderosa para entender cuál es la causa de un comportamiento. Puede ayudar a que usted y su hijo trabajen en equipo para enfrentar los desafíos, y a que se conecten en los momentos difíciles.

Sin embargo, la empatía no es lo mismo que la simpatía. Al mostrar simpatía puede que se compadezca de su hijo y sus expectativas disminuyan.

Ser empático no conlleva a que disminuyan sus expectativas. Usted puede validar los sentimientos y experiencias de su hijo, y seguir teniendo el mismo nivel de expectativas. Cuando usted es empático está enfatizando que cree que su hijo es fuerte y capaz.

La empatía está constituida por cuatro componentes principales.

  1. Considerar el punto de vista del otro. Deje a un lado sus sentimientos y reacciones para poder ver la situación a través de los ojos de su hijo.

  2. Pregúntese: ¿Creo que mi hijo se está esforzando?

  3. No emitir juicios. No se apresure a llegar a conclusiones sobre lo que le sucede a su hijo.

  4. Pregúntese: ¿Qué más necesito saber sobre lo que está pasando?

  5. Entender los sentimientos de su hijo. Básase en sus propias experiencias para entender lo que su hijo está sintiendo. Recuerde cuándo usted se sintió de la misma manera. (Tenga cuidado de no exagerar. Las experiencias de cada uno son únicas).

  6. Pregúntese: ¿Qué más necesito saber sobre lo que mi hijo está viendo o a que está reaccionando?

  7. Comunicar que entiende. Permita que su hijo exprese sus sentimientos sin usar frases para “arreglar” la situación como: “Lo que necesitas hacer es…”. En su lugar, utilice frases reflexivas como: “Parece como si tú…” o “escuché que tú…”.

Empatía y emociones

La empatía no es lamentarse o compadecer al otro. Reaccionar con empatía requiere entender las dificultades de su hijo, los retos que enfrenta y cómo afectan a sus sentimientos.

Puede ser fácil asumir que usted sabe por qué su hijo actúa así. Por ejemplo, si se esconde cuando los visitan sus familiares, puede que usted se pregunte por qué es tan descortés. En realidad, puede que se sienta abrumado y quiera estar a solas.

Conectarse con las emociones de su hijo le muestra que usted lo entiende y lo acepta. También facilita que las familias hablen sobre el comportamiento de sus hijos.

También es importante que reconozca sus propias emociones. Los problemas de su hijo también lo afectan a usted emocionalmente. Es difícil ser empático si se siente frustrado o enojado. Dése unos minutos antes de responder.

Cuando usted es empático, muestra que está tratando de poner a un lado sus sentimientos para entender el punto de vista de su hijo. También muestra que está controlándose, y su ejemplo puede ayudarlo a controlar sus sentimientos con mayor eficacia.

Cómo hablar con empatía

Una cosa es entender la importancia de la empatía y otra saber cómo expresarla. Cuando los padres hablan sin empatía, podrían decir cosas como: “Si hubieras estudiado más, habrías obtenido mejores calificaciones!”.

Este tipo de comentarios no reconocen los sentimientos o los obstáculos que pueden estar causando un comportamiento. Y escucharlos no motiva a cambiar.

En cambio, estos comentarios sí muestran empatía: Sé que esta lección es difícil para ti, pero la verdad es que no pasaste mucho tiempo estudiando. La próxima vez haremos un plan de estudio. Y si necesitas ayuda, lo hablaremos ”.

Solo ese pequeño cambio de actitud puede hacer una gran diferencia en lo que los niños escuchan y sienten, y en su disposición a seguir intentando hacer cosas que le resultan difíciles.

Responder con empatía requiere práctica. Descubra otras maneras de mostrar empatía a los niños, y lea qué decir cuando su hijo se sienta frustrado.

Puntos clave

  • Empatía no es compadecer a su hijo.

  • La empatía es la capacidad de decir con sinceridad: “No estás solo y quiero entender cómo te sientes”.

  • Ser empático con su hijo requiere práctica pero proporciona grandes beneficios.

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