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¿Qué es la educación especial?

Por Amanda Morin

De un vistazo

  • La educación especial se refiere a una variedad de servicios que ayudan a los niños con discapacidades a aprender.

  • No es un enfoque “único para todos”: la educación especial está diseñada para satisfacer las necesidades particulares de cada niño.

  • Los niños que califican para educación especial tienen un IEP.

La educación especial se refiere a una variedad de servicios que pueden ser ofrecidos de diferentes maneras y en diferentes entornos. No se trata de un enfoque que se aplique por “igual a todos”. La educación especial está diseñada para satisfacer las necesidades particulares de cada estudiante que tenga una discapacidad.

La educación especial se enfoca en ayudar a los niños con discapacidades a aprender. Pero eso no significa colocarlo en un salón especial todo el día. De hecho, la ley federal dice que los niños que reciben servicios de educación especial deben recibir educación en el mismo salón que los demás niños tanto como sea posible. Esto se conoce como ambiente menos restrictivo (LRE, por sus siglas en inglés).

Los servicios y apoyos para un estudiante pueden ser muy diferentes a los de otro estudiante. Cada niño es tratado de forma individual y se le proporciona los recursos que necesita para progresar en la escuela.

Por ejemplo, algunos estudiantes podrían pasar la mayor parte del día en un aula de educación general. Otros podrían pasar solo una hora o dos en la sala de recursos trabajando con un especialista. Y otros podrían necesitar asistir a una escuela diferente que se especialice en la educación de niños con discapacidades del aprendizaje.

Los niños que califican para educación especial tienen un Programa de Educación Individualizado (IEP, por sus siglas en inglés). Reciben una enseñanza individualizada y otros recursos sin costo alguno para sus familias. Los especialistas trabajan con los niños tanto en sus fortalezas como en sus desafíos. Y las familias son miembros importantes del equipo que decide qué es lo que necesitan los niños para progresar en la escuela.

Profundice

¿Quién califica para educación especial?

La Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (IDEA, por sus siglas en inglés) es la ley federal que define y regula la educación especial. Obliga a las escuelas públicas a proporcionar servicios de educación especial a los niños entre 3 y 21 años de edad que cumplan con ciertos requisitos. Para calificar un estudiante debe:

  • Tener una discapacidad documentada en una de las 13 categorías cubiertas por IDEA, y

  • Necesitar educación especial para poder acceder al programa de estudios de la educación general.

Un término muy importante en la educación es “acceso”. Hacer accesible el aprendizaje para los niños con discapacidades significa encontrar maneras de eliminar los obstáculos que dificultan el aprendizaje .

¿Cómo califican los niños para educación especial?

Los distritos escolares tienen un proceso para determinar qué estudiantes son elegibles para educación especial. Este proceso incluye una evaluación completa que examina la manera de pensar de los niños También examina otros aspectos del desarrollo. Tanto la escuela como familia del niño pueden solicitar una evaluación . Si la escuela acepta evaluar, las pruebas se realizarán sin ningún costo para la familia.

Conozca más acerca del proceso de elegibilidad

Términos de educación especial que puede escuchar

Existe una serie de términos y jerga desconocida relacionada con la educación especial. Uno de los términos que usted podría escuchar es “colocación”, que es la manera en que las escuelas hablan acerca de la decisión de asignar a un niño a un tipo de aula en lugar de otra. Puede que también escuche:

  • Discapacidad específica del aprendizaje: La categoría más amplia bajo la cual los niños reciben servicios de educación especial, en especial aquellos que piensan y aprenden de manera diferente.

  • Servicios relacionados : Apoyo para ayudar a alcanzar las metas del IEP que no es necesariamente instrucción especializada.

  • Adaptaciones : Cambios realizados a la “manera” en que aprende un estudiante.

  • Modificaciones : Cambios realizados a “lo que” se enseña o se espera que aprenda un estudiante.

Revise más términos de educación especial que podría escuchar y conozca en las diferencias entre las adaptaciones y las modificaciones . 

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