En búsqueda de la medalla de oro, la lanzadora de bala olímpica Michelle Carter habla abiertamente sobre el TDAH y la dislexia

Por The Understood Team

Michelle Carter es una de las mejores lanzadoras de bala a nivel mundial. Ha sido campeona olímpica en dos oportunidades y siete veces campeona en Estados Unidos. Cuando se publicó este artículo en 2016, era la No. 1 en Estados Unidos y la No. 3 en el mundo. Y estaba decidida a ganar la medalla de oro en las Olimpiadas de 2016 que se llevaron a cabo durante el verano en Río de Janeiro, Brasil.

A Carter, quien se llama así misma “ShotDiva” (lanzadora diva), la hace feliz y la apasiona hablar sobre la dislexia y el TDAH tanto como de su éxito en el atletismo. Ella desea que su historia de triunfos motive a otros que piensan y aprenden de manera diferente.

“Hablar públicamente sobre mi y mi dislexia es algo de lo que nunca me he avergonzado”, dice Carter quien es una defensora de las personas con dislexia, y que anima a los niños y a sus familiares cada vez que puede. “Yo les digo que uno puede lograr todo lo que se propone, solo que puede que lo hagas de manera diferente. Tal vez tengas que esforzarte más, pero puedes lograrlo”.

Esa fue la lección que sus padres le enseñaron después de que fue evaluada y diagnosticada con dislexia y TDAH en primaria. “Definitivamente en ese entonces yo era una niña difícil de manejar”, recuerda. “No podía sentarme por mucho tiempo a estudiar y a aprender”.

Carter dice que una vez que los maestros entendieron que ella aprendía de manera diferente, recibió en la escuela la ayuda y el apoyo que necesitaba. También recibió clases de tutoría tres a cuatro veces por semana en lectura, escritura y matemáticas. Y rindió frutos. En la escuela intermedia y el bachillerato obtuvo buenas calificaciones.

Al mejorar su rendimiento en la escuela, Carter también descubrió su pasión por el atletismo. Se destacó en el lanzamiento de bala y a los 15 años fue aceptada en el equipo nacional de Estados Unidos. Después de graduarse de bachillerato fue premiada con una beca de atletismo para estudiar en The University of Texas. Allí obtuvo la licenciatura en estudios de juventud y comunidades con una especialidad en kinesiología.

La pasión de Carter continúa siendo el lanzamiento de bala. “Cuando me di cuenta que podía practicar el deporte que amaba y tener una profesión que me permitiría ver el mundo, me decidí”, afirma.

Carter participó en las Olimpiadas de Río 2016. Era su tercera olimpiada. En 2008 logró el lugar número 15 en Beijing y en 2012 el 5º lugar en Londres. “Mi gran esperanza es ganar la medalla de oro”, dice. “Quiero que el número tres sea mi número de suerte”. Sus posibilidades eran buenas, pues ese mismo año había logrado el tercer lanzamiento de bala más largo a nivel mundial.

El éxito de Carter es especialmente importante para su padre, Michael Carter. Él es la única persona que ha ganado una medalla olímpica y un anillo de Super Bowl el mismo año. Michael ganó una medalla de plata en lanzamiento de bala en las Olimpíadas de 1984 realizadas en Los Ángeles. Poco tiempo después, fue reclutado por la NFL para el equipo 49ers de San Francisco que ganó el Super Bowl ese año.

Sin embargo, Carter afirma que su padre no la presionó para que escogiera el lanzamiento de bala como su deporte. “Yo crecí con mi padre jugando fútbol americano”, dice Carter, quien ni siquiera había nacido cuando su padre compitió en las olimpíadas. “Él quiso que nosotros escogiéramos nuestras profesiones”.

Ese camino la llevó a diversificarse hacia nuevas y singulares direcciones. En 2010 comenzó YouThrow Girl, un programa dirigido a desarrollar la confianza de jóvenes mujeres atletas. Carter también es una artista del maquillaje y ha fundado su propia compañía de maquillaje. “He sido capaz de aceptar quien soy y gran parte de eso es que soy una persona creativa”, reflexiona Carter.

Al mirar hacia atrás, ella atribuye su éxito a sus padres y a su fe. “No sé que hay más adelante, pero mi fe lo es todo para mí”, dice Carter. “Dios me ha dado la capacidad de hacer todas las cosas a través de él”.

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