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Depresión

Creo que mi hijo está deprimido. ¿Qué debo hacer?

Por Child Mind Institute, socio fundador de Understood

Creo que mi hijo está deprimido. ¿Qué debo hacer?

Hay mucha verdad en el viejo dicho “un padre es tan feliz como lo es el más infeliz de sus hijos”. Entonces, ¿qué puede usted hacer si sospecha que su hijo está teniendo dificultades emocionales?

El primer paso es comenzar por hablar con él. Trate de descubrir qué es lo que está pasando en su vida. Este, con seguridad, no es el momento para tomar un “no” o un “déjame solo” como respuesta. El bienestar de su hijo es su prioridad.

Si su hijo no quiere contarle qué es lo que está pasando, haga una cita para que hable con su maestro. Usted necesita averiguar si su hijo está inquieto a raíz de algún hecho en particular. Tendría que preguntarse ¿es que ha sufrido alguna clase de acoso escolar, una pelea con un amigo cercano o alguna experiencia tan mala que la mantiene en secreto?, por ejemplo.

Más allá de la raíz de la causa, si su hijo ha estado durmiendo demasiado y también se ha mostrado irritable cada día, por más de dos o tres semanas sin poder “recuperarse” de la situación que les aqueja, usted debe considerar qué otros síntomas de depresión podría tener su hijo y buscar el tratamiento adecuado.

Síntomas de depresión en niños

La depresión comienza a presentarse en niños de edad escolar en un 2 por ciento o, lo que es lo mismo, en un niño de cada dos salones de clases. Los signos y los síntomas de depresión en los niños incluyen:

  • Irritabilidad o ira
  • Sentimientos de tristeza y desesperanza que no se mejoran con el paso del tiempo
  • Retirada social
  • Sentimiento de sentirse rechazado con facilidad
  • Cambios en el apetito, ya sea un aumento o una disminución del apetito
  • Dormir mucho más o mucho menos
  • Episodios frecuentes de gritos o llantos
  • Baja energía por varias semanas
  • Quejas de molestias físicas (tal como dolores de estómago o de cabeza) que no se mejoran con tratamientos
  • Dificultades para funcionar de la manera normal en que lo hacía antes en su hogar, con amigos, en la escuela, durante las actividades fuera de la escuela, en relación con sus intereses y sus costumbres
  • Sentimientos de desvalorización o culpa
  • Dificultades para concentrarse
  • Hablar o pensar en la muerte o en el suicidio

Depresión en adolescentes

Tratar de encontrar la diferencia entre depresión y la angustia normal de los adolescentes puede ser muy confuso. Una cierta cantidad de irritabilidad y mal humor en los adolescentes es normal.

Grandes cambios están ocurriendo en el cerebro del adolescente. A menudo sus emociones son más poderosas que su habilidad para regularlas. Se agrega a esto que ellos están lidiando con la pubertad, enfrentando más responsabilidades en la escuela y tratando de ser más independientes de usted, ¡realmente es mucho para manejar!

Además, pone a los adolescentes en riesgo de una verdadera depresión. La cantidad de chicos que tienen depresión aumenta en un 9 por ciento en la adolescencia. Cuando su adolescente experimenta síntomas que duran más de un día, todos los días, por varias semanas, usted debe hacer que se lo evalúe por depresión.

Si su adolescente habla de suicidio o quiere lastimarse a sí mismo, no espere. Llame a su pediatra enseguida y sea honesto acerca que lo que le preocupa. (Si usted piensa que su adolescente está en un momento de riesgo inmediato de lastimarse a sí mismo, llame al 911). La depresión es un trastorno muy tratable, pero el tratamiento temprano es fundamental. Los estudios de investigación muestran que la depresión que no es tratada, pone a los chicos en riesgo mayor para episodios depresivos en el futuro.

Síntomas de depresión en la adolescencia

  • Pérdida de interés en pasatiempos y actividades con las que acostumbraba a entretenerse
  • Aislamiento de los amigos y de la familia
  • Cambios de apetito
  • Cambios en el dormir
  • Irritabilidad o tristeza
  • Cambios en el rendimiento académico

Factores de riesgo

  • Ser mujer: hombres y mujeres son igualmente afectados en la preadolescencia, pero en la pubertad, el doble de las niñas sufren de depresión. Además, las niñas tienen más probabilidad de estar deprimidas por más tiempo y una niña que pasa por la pubertad a los 10 años es más probable que se deprima que una niña que madure a los 13.
  • Genética: tener un miembro familiar, especialmente un padre o madre con depresión, u otra enfermedad mental.
  • Temperamento: esto se refiere a la “naturaleza” con la que los niños nacen. Si siempre ha sido el tipo de persona que percibe las situaciones como un “vaso medio vacío”, es más probable que desarrolle negatividad y que experimente depresión, particularmente en la adolescencia.

Dónde buscar ayuda

Comience con su pediatra o con el consejero de la escuela. Cualquiera de los dos, serán capaces de referirle a un profesional clínico que se especialice en depresión en niños y adolescentes. De acuerdo a la presente ley federal, a su seguro de salud se le exige que cubra los tratamientos de salud mental de la misma manera que cubre otros problemas de salud.

¿Cuáles don los mejores tratamientos?

Hay varias clases de terapia de conductas y medicaciones que son muy eficaces para la depresión.

  • Terapia cognitivo-conductual (CBT, por sus siglas en inglés) se basa en la idea de que los niños deprimidos tienden a evaluarse a sí mismos de forma negativa, e interpretan las acciones de las otras personas de una manera negativa y siempre asumen lo peor. Por ejemplo, pensando en una niña en esta situación, si ella camina al lado de otro estudiante que se está riendo en el pasillo de la escuela, ella podría asumir que se está riendo de ella. En CBT, un psicólogo trabaja con su hijo para desafiar los pensamientos negativos que tienen, para reconocer la estructura que se repite y entrenarles a pensar de otra manera. En muchos casos, particularmente con los adolescentes, este tratamiento es muy exitosos.
  • Terapia interpersonal (IPT, por sus siglas en inglés) se basa en la idea de que lo que nos mantiene felices son las relaciones interpersonales con amigos y familia. En IPT, el terapeuta se enfoca en ayudar a los niños a relacionarse con sus amigos y la familia, de maneras que le sean más saludables y felices. Esto podría incluir, alentar a los adolescentes a pedir ayuda, incluso aunque ellos no quieran depender de sus padres.
  • Medicación como los antidepresivos podrían ser utilizados si la depresión es moderada a severa. Para depresiones más serias, una combinación de psicoterapia y medicación por lo general funciona mejor que cualquiera de las dos por sí solas.

¿Qué pasa si mi hijo rechaza el tratamiento?

Es común para los adolescentes que quieran evitar el tratamiento porque es una manera de reconocer que hay algo que no está funcionando bien. Los niños a esta edad desesperadamente quieren ser “normales” y no diferentes del resto de sus compañeros. Hablar acerca de sentimientos dolorosos puede ser vividos por ellos como una violación. “Ellos prefieren hacer de cuenta que nada está mal”, dice Alan Ravitz, psiquiatra especializado en niños y adolescentes en el Child Mind Institute. “Es muy difícil arrastrar a un adolescente que no quiere ir a terapia y es incluso poco probable que de esa manera pueda ser exitoso”.

Si usted se encuentra en esta situación, el doctor Ravitz recomienda que comience con terapia familiar. “Esta es una buena ruta para la terapia de adolescentes”, dice, “porque muchas veces ellos identifican sus problemas emocionales con su situación vital y el adolescente podría decir ‘yo no estoy deprimido, simplemente odio mi familia’”. Es también muy importante encontrar un terapeuta que le guste a su adolescente y en el cual que confíe. Un buen engranaje entre el paciente y el médico significa que el éxito es muy probablemente.

Acerca del autor

Child Mind Institute logo

Child Mind Institute, socio fundador de Understood

The Child Mind Institute es una organización que se dedica a transformar los servicios de salud mental para niños.

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