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Qué es el sentido numérico

Por Bob Cunningham (EdM)

De un vistazo

  • El sentido numérico se refiere a un grupo de habilidades matemáticas importantes.

  • Incluye la capacidad de entender cantidades y conceptos como mayor y menor que.

  • Algunas personas tienen un sentido numérico más desarrollado que otras.

Puede que usted escuche el término sentido numérico cuando las personas están hablando de matemáticas. ¿Qué significa? ¿Cómo se relaciona con los niños que tienen dificultades en matemáticas? Conozca las habilidades que incluye el sentido numérico y cómo desarrollarlas.

¿Qué es el sentido numérico?

El sentido numérico es un grupo de habilidades que permite que los niños trabajen con números, e incluye:

  • Entender cantidades.

  • Entender conceptos como más y menos, y mayor y menor.

  • Reconocer las relaciones entre elementos y grupos de elementos (siete significa un grupo de siete cosas).

  • Entender los símbolos que representan cantidades (7 significa lo mismo que siete).

  • Comparar números (12 es mayor que 10, y 4 es la mitad de 8).

  • Entender el orden de los números en una lista: 1o, 2o, 3o, etc.

Algunas personas tienen un sentido numérico más desarrollado que otras. Tener dificultad con el sentido numérico conlleva a tener problemas en la escuela y en la vida diaria.

Dificultad con el sentido numérico

Tener dificultad con el sentido numérico obstaculiza realizar operaciones matemáticas básicas. Por ejemplo, las personas podrían no entender qué significa sumar o restar elementos que forman parte de un grupo.

Imagine un grupo de siete cuentas. Si se extraen dos, los estudiantes que tengan dificultad con el sentido numérico podrían no entender que el número de cuentas disminuyó y se ha convertido en un grupo de cinco.

De la misma manera, si se añaden tres cuentas al grupo podrían no darse cuenta de que el grupo aumentó. Y podrían no saber que al agregar tres cuentas el grupo de siete se convierte en un grupo de diez.

Tener dificultad con el sentido numérico puede ser un obstáculo para realizar multiplicaciones y divisiones. Los estudiantes puede que no se den cuenta de que es más fácil combinar objetos de varios grupos multiplicándolos en lugar de sumarlos. O que la división es la manera más simple de dividir grupos en sus componentes.

También puede dificultar entender conceptos como la distancia y el tiempo porque estos conceptos usan números para simbolizar cantidades. Lo mismo sucede con las mediciones porque requieren entender la relación entre las partes y el todo.

Cómo puede ayudar la escuela

Los niños requieren tiempo y práctica para desarrollar esas destrezas. Eso complica que las escuelas trabajen en las habilidades del sentido numérico de la misma manera que lo hacen con otras destrezas matemáticas.

Cuando un niño tiene dificultad en matemáticas, las escuelas suelen enfocarse en volver a enseñar habilidades matemáticas específicas que han sido enseñadas en clase. Para que el estudiante practique más, el maestro podría pedirle que complete más hojas de ejercicios o que realice actividades en la computadora.

Sin embargo, este enfoque no suele funcionar en los estudiantes que tienen un sentido numérico poco desarrollado. En ese caso, las escuelas implementan intervenciones a través de los procesos de RTI y MTSS. Con las intervenciones los niños comúnmente:

  • Trabajan con “manipulativos” como bloques y varillas para entender la relación entre cantidades.

  • Hacen ejercicios en los que hacen coincidir símbolos numéricos con cantidades.

  • Practican mucho haciendo estimaciones.

  • Aprenden estrategias para revisar que una respuesta sea razonable.

  • Hablan con sus maestros sobre las estrategias que emplean en la resolución de problemas.

  • Obtienen ayuda para corregir los errores que cometen a lo largo del proceso.

Las intervenciones no suelen ser suficiente para que se pongan al día los estudiantes que tienen un sentido numérico poco desarrollado. Algunos necesiten más apoyo y podría ser necesario evaluarlos para educación especial.

Cómo puede ayudar a su hijo en la casa

Si su hijo tiene problemas con el sentido numérico, empiece con lo básico.

  • Practicar contar y agrupar objetos. Después sume, reste o divida los grupos en grupos más pequeños para practicar las operaciones matemáticas. Puede combinar grupos para enseñar la multiplicación. También trate de hacer coincidir números con cantidades de objetos.

  • Trabajar en estimaciones. Incluya preguntas en las conversaciones diarias que usen frases como: “¿Aproximadamente cuántos?” y “¿aproximadamente cuánto?”.

  • Hablar sobre las relaciones entre las cantidades. Pida a su hijo que utilice palabras como más y menos para comparar cosas.

  • Crear oportunidades para hablar de cosas como tiempo y dinero. Por ejemplo, podría pedirle que contabilice cuánto tiempo tarda en ir al supermercado caminando o en auto. Luego que lo compare con cuánto tiempo tarda en llegar a la escuela. Pregunte cuál es mayor.

No incluya todas estas actividades en un corto periodo de tiempo. Los niños tardan en desarrollar el sentido numérico y usted no quiere que se frustren. Hágalas cuando sea conveniente y a lo largo de varios meses. Repita las actividades pero con un lapso de tiempo entre ellas.

Obtenga más información sobre cómo ayudar a los niños en matemáticas.

Puntos clave

  • Tener dificultad con el sentido numérico es un obstáculo para entender conceptos como la distancia y el tiempo.

  • Las intervenciones en la escuela pueden ayudar a desarrollar el sentido numérico.

  • También puede desarrollarse en la casa.

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