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Por qué algunos niños tienen dificultad para diferenciar la izquierda de la derecha

Por Peg Rosen

De un vistazo

  • Muchos niños saben cuál es la “izquierda” y cuál es la “derecha” al cumplir 7 u 8 años.

  • Un número sorprendente de personas confunden la izquierda con la derecha.

  • Existen maneras de ayudar a los niños a distinguir la izquierda y la derecha.

Muchos niños diferencian la “izquierda” de la “derecha” cuando tienen 7 u 8 años de edad. Sin embargo, un número sorprendente de personas las confunden a lo largo de la vida. Un estudio con adultos jóvenes encontró que 1 de cada 4 personas tenían dificultad para distinguir la izquierda de la derecha.

La “confusión entre la izquierda y la derecha” puede afectar de muchas maneras. A continuación algunos ejemplos:

Deberes escolares

  • Confundir letras que tienen formas parecidas, como la b y la d.

  • Intentar leer una palabra en sentido inverso (como t-a-c en lugar de c-a-t).

  • No estar seguro qué mano usar para escribir porque ninguna parece dominante.

  • No estar seguro dónde colocar los números en una línea numérica imaginaria (por ejemplo, que 4 va a la derecha del 2 y a la izquierda del 6).

  • Atascarse en problemas matemáticos que requieren que se comiencen del lado derecho y continuar hacia la izquierda.

  • Trazar los puntos de una gráfica.

Habilidades cotidianas

  • Dificultad para aprender cómo atarse los cordones de los zapatos.

  • Dificultad para leer la hora en el reloj.

  • No estar seguro dónde colocarse cuando el entrenador le dice que juegue “defensor lateral izquierdo”.

  • Problemas para seguir indicaciones, como: “Girar a la derecha al llegar al semáforo”. (Seguir confundiendo la derecha y la izquierda durante la adolescencia y la edad adulta es un peligro a la hora de conducir).

  • Dificultad para aprender o no querer participar en bailes.

Izquierda, derecha y el cerebro

La manera en que las personas aprenden a distinguir la derecha de la izquierda no se entiende bien. Probablemente tiene que ver con cómo el cerebro determina la posición de los objetos en el espacio. ¿Puedo pasar debajo de esa rama sin golpear mi cabeza?

Este tipo de pensamiento se conoce como “ procesamiento visoespacial”. Nuestros cerebros lo utilizan para todo, desde entender un mapa hasta leer las expresiones faciales. ¿Eso es una sonrisa o una mueca?

Los problemas visoespaciales pueden dificultar que se desarrolle la capacidad de distinguir la izquierda de la derecha. Los niños que las confunden suelen tardar más tiempo en desarrollar una mano dominante.

La confusión entre la derecha y la izquierda puede existir por sí misma, pero es más frecuente en personas que piensan y aprenden de manera diferente. Por ejemplo, muchas personas con dislexia tienen dificultad para distinguir la izquierda de la derecha.

Cómo ayudar a los niños a distinguir la izquierda de la derecha

Con asesoría y mucha práctica, los niños pueden aprender a diferenciar la izquierda de la derecha. Estas son algunas estrategias que pueden ayudar:

Coloque las manos de los niños con las palmas hacia abajo sobre un pedazo de papel. Sus dos pulgares deben tocarse en la mitad del papel. Trace con un crayón su dedo índice izquierdo hasta su pulgar izquierdo para formar una “L” mayúscula. Explíqueles que cuando quieran saber cuál es el lado izquierdo pueden colocar sus manos de la misma manera y ver dónde se encuentra la “L”. (Puede que esto no funcione en los niños que no pueden ver que la “L” de su mano derecha está invertida).

Escoja una mano para usar una pulsera o elástico. Si decide colocarla en la muñeca izquierda, los niños sabrán que el lado en que está el brazalete es el izquierdo.

En los niños que tengan una mano dominante, siempre inicie las actividades con esa mano y mencione qué lado es. Por ejemplo: “Usa tu mano derecha para rebotar el balón de baloncesto”.

Nota: Este video de Youtube tiene subtítulos en español. Comience a reproducir el video. En la parte inferior de la pantalla vaya a “Settings”, seleccione “Subtitles“ y haga clic en la opción “Español” . Ahora podrá reproducir el video con subtítulos en español. Asegúrese que la función “CC” esté activa.

Puntos clave

  • Confundir la izquierda con la derecha puede afectar el desempeño escolar y la vida diaria de los niños.

  • Algunos niños que confunden la izquierda con la derecha tardan más en desarrollar una mano dominante.

  • Con asesoramiento y mucha práctica, la mayoría de los niños pueden aprender a distinguir la izquierda de la derecha.

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