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Sección 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973: Lo que necesita saber

Por Andrew M.I. Lee (JD)

De un vistazo

  • La Sección 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973 es una ley de derechos civiles que prohíbe la discriminación por discapacidad.

  • Es también la ley que provee el plan 504.

  • Bajo la Sección 504 los estudiantes con discapacidades tienen derecho a adaptaciones razonables.

Si su hijo tiene dificultades de aprendizaje o de atención, puede que haya escuchado de una ley que tiene un nombre curioso: la Sección 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973. ¿Qué hace esta ley? ¿Cómo puede ayudar a su hijo?

La Ley de Rehabilitación de 1973 fue la primera ley de derechos civiles para personas con discapacidades en los Estados Unidos. La Sección 504 es la parte de esa ley que otorga a su hijo derechos importantes en las escuelas públicas y privadas. Continúe leyendo para conocer más.

El propósito de la Sección 504

La Sección 504 tiene dos propósitos principalmente. Uno es eliminar las barreras para los estudiantes con discapacidades que asisten a escuelas públicas K-12. El otro es proteger a los niños y adultos con discapacidades de la discriminación en centros educativos y fuera de ellos.

Proporcionar FAPE a estudiantes con discapacidades en escuelas públicas K-12. FAPE son las siglas en inglés que corresponden a “free appropriate public education” (educación pública, apropiada y gratuita). Conforme a la Sección 504, “apropiada” significa proporcionar apoyos que aseguren al niño acceso a la misma educación que reciben sus compañeros.

Al igual que la ley federal para la educación especial , la Sección 504 requiere que las escuelas encuentren y evalúen a los estudiantes de los que se sospeche que tienen discapacidades. Las escuelas deben hacerlo sin costo alguno para las familias.

Si la escuela determina que el niño califica para la Sección 504, entonces debe proporcionar servicios y apoyos adecuados. Esto se logra a través de un plan 504, y tampoco tiene costo para la familia.

El objetivo de la ley es remover las barreras del aprendizaje para los estudiantes con discapacidades. Las escuelas deben satisfacer las necesidades de estos estudiantes, de igual manera que cubren las necesidades de los estudiantes sin discapacidades.

Tenga en cuenta que el término “apropiada” tiene un significado ligeramente diferente en la Sección 504 que en IDEA, la cual también garantiza una educación pública, apropiada y gratuita (FAPE). Según IDEA, significa proveer servicios de a través de un IEP para cubrir las necesidades específicas del niño. Conozca cuáles son las diferencias entre el IEP y el plan 504.

Prohibir la discriminación de personas con discapacidades en “programas y actividades” que reciben fondos federales. “Programas y actividades” se refiere a cualquier cosa llevada a cabo por el gobierno federal, desde la administración de parques nacionales hasta la recolección de impuestos. Pero también incluye a muchas organizaciones privadas que usted puede que no se imagine.

Por ejemplo, la Sección 504 aplica en los aeropuertos. Aplica en las viviendas subvencionadas con fondos federales. Y aplica a todas las escuelas públicas K-12, y la mayoría de escuelas privadas y universidades, siempre y cuando reciban fondos federales (la mayoría los reciben).La Sección 504 también garantiza el derecho de las personas a recibir adaptaciones razonables en esos programas y actividades. Las adaptaciones son cambios que proporcionan el mismo acceso a las personas. Por ejemplo, proporcionar la guía de un parque nacional en formato de audiolibro.

Sin embargo, la ley también dice que las personas con discapacidades no tienen derecho a tener adaptaciones que “alteren fundamentalmente” una actividad. Tampoco tienen derecho a adaptaciones que ocasionen una “carga indebida”. Por ejemplo, agregar una base en béisbol podría ser una alteración fundamental en el juego. No obstante, muchas adaptaciones para personas con dificultades de aprendizaje y de atención, como usar texto-a-voz para ayudar con la lectura, no cambian de manera esencial una actividad.

Protecciones de conformidad con la Sección 504: Quién es elegible

La Sección 504 es muy amplia respecto a quién ampara. Protege a cualquier estudiante que tenga una “discapacidad física o mental que limite de manera sustancial una o más actividades de su vida”. Las actividades de la vida pueden incluir actividades diarias como comer, dormir y caminar. Pero también pueden incluir aprender, concentrarse, pensar y comunicarse.

La mayoría de los chicos con dificultades de aprendizaje y de atención están protegidos por la Sección 504. La ley puede amparar a los estudiantes que tengan , como la , y a los que tienen , ansiedad entre otras muchas condiciones.

Es importante saber que los chicos están protegidos aunque usen medicamentos para aliviar sus síntomas. La Sección 504 también protege a los chicos que son percibidos como que tienen una discapacidad, aun cuando no la tengan.

Este es un ejemplo: El director del coro de la escuela notifica al asistente del director que no elija a cierto niño en el coro porque tiene problemas para poner atención y el director no quiere “chicos con TDA”. No importa si el niño tiene TDAH o no. Sigue siendo considerada una discriminación.

La relación entre la Sección 504 y otras leyes

Las protecciones de la Sección 504 a veces coinciden con las de otras dos leyes importantes. Estas leyes son la Ley para Estadounidenses con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés) y la Ley para la Educación de Individuos con Discapacidades (IDEA, por sus siglas en inglés).

ADA extiende las protecciones de la Sección 504 a empleadores y a los espacios públicos. Estos lugares incluyen tiendas y museos. ADA y la Sección 504 protegen a las mismas personas. Así que si su hijo está amparado por la Sección 504, también aplican las protecciones de ADA.

IDEA es diferente. Ofrece a los estudiantes un IEP con servicios de educación especial diseñados a sus necesidades particulares. Sin embargo, es más difícil calificar para IDEA que para la Sección 504. El hecho de que un niño esté protegido por la Sección 504, no significa que esté protegido por IDEA. Además, IDEA no aplica en las universidades.

Es útil saber en qué coinciden estas leyes para que usted pueda abogar por su hijo. Aprenda más acerca de las diferencias entre la Sección 504, ADA e IDEA. Y obtenga información concisa con una hoja informativa acerca de IDEA o una hoja informativa acerca de ADA que puede descargar.

Cómo acceder a las protecciones según la Sección 504

Si cree que su hijo ha sido discriminado debido a una discapacidad, existen pasos que usted puede seguir. Puede presentar una queja ante la Oficina para los Derechos Civiles (OCR, por sus siglas en inglés) contra el Departamento de Educación de los Estados Unidos. (Para más información visite el sitio web de OCR). También puede presentar una demanda, aunque esto puede ser costoso. Es importante hablar con un abogado antes de hacerlo.

Si su hijo está en una escuela pública K-12 y usted está interesado en un plan 504, puede solicitar una evaluación. El proceso de evaluación puede ser bastante complicado. A menudo las escuelas realizarán una evaluación completa para determinar las necesidades de su hijo. No obstante, la escuela puede decidir llevar a cabo una evaluación reducida para el plan 504.

Puntos clave

  • Los dos propósitos más importantes de la Sección 504 son prohibir la discriminación por discapacidad y proveer FAPE a estudiantes con discapacidades desde preescolar hasta 12o grado.

  • La sección 504 se aplica a las escuelas públicas, así como a la mayoría de las escuelas privadas y universidades.

  • La mayoría de los chicos que tienen dificultades de aprendizaje y de atención están protegidos por la Sección 504.

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