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Qué es la memoria funcional

Por Peg Rosen

De un vistazo

  • La memoria funcional es como una nota adhesiva en el cerebro.

  • Nos permite al cerebro trabajar con información sin desviarnos de lo que estamos haciendo.

  • Los niños y adultos con diferencias en la manera de pensar y aprender suelen tener problemas con la memoria funcional.

La memoria funcional es una habilidad que nos permite utilizar la información. Nos ayuda a aprender y a ejecutar tareas básicas. La mayoría de los niños que piensan y aprenden de manera diferente tienen problemas con esta función esencial. Esto es especialmente cierto en los que tienen dificultades del funcionamiento ejecutivo y TDAH.

Esto es lo que necesita saber sobre esta habilidad clave y cómo afecta el aprendizaje.

Qué es la memoria funcional

La memoria funcional es una de las funciones ejecutivas del cerebro. Es la habilidad de retener nueva información para cambiarla y utilizarla de alguna manera. Nos permite retener información sin perder la pista de lo que estamos haciendo.

Los niños necesitan esta habilidad para desempeñarse bien en la escuela. Considere esta situación: El maestro de matemáticas de su hijo pide a la clase que sumen 21 más 13 mentalmente y luego le resten 6.

La memoria funcional permite que su hijo retenga y visualice los números que el maestro mencionó. También le permite recordar la suma de 21 más 13 de manera que pueda restarle 6.

Su hijo puede que no recuerde esos números en la siguiente clase o diez minutos más tarde. Y eso está bien. La memoria funcional ha hecho su labor a corto plazo y le ha permitido realizar la tarea en cuestión.

Cómo funciona la memoria funcional

La memoria funcional es como una nota adhesiva temporal en nuestro cerebro. Retiene nueva información para que el cerebro trabaje con ella brevemente y la conecte con otra información. La atención juega un papel importante en este proceso.

Por ejemplo, el cerebro podría organizar los eventos en secuencia. O bien clasificar diferentes tipos de objetos en categorías. En la clase de matemáticas la memoria funcional puede permitir que los niños “visualicen” los números que el maestro menciona como símbolos.

La memoria funcional no es sólo para ser usada a corto plazo. También ayuda al cerebro a organizar nueva información para almacenarla a largo plazo.

Problemas con la memoria funcional

Una memoria funcional limitada dificulta que los niños usen la información que obtienen en la escuela. En la clase de matemáticas su hijo podría recordar los números que el maestro pidió que sumaran: 21 más 13, pero puede que no recuerde qué tenía que hacer con ellos, o no retener el resultado de la suma: 34 para poder restarle 6.

También puede que le sea difícil seguir instrucciones prácticas. El maestro puede que le diga a su hijo que se quite sus botas para la nieve, pero que primero cuelgue su abrigo. Su hijo puede que sólo haga una de las dos tareas u olvide cuál tenía que hacer primero.

También podría ocurrir que la información que su hijo tiene que recordar no tenga mucho sentido. Debido a sus problemas con la memoria funcional, su cerebro no la almacena adecuadamente. Si los niños aprenden información de manera desarticulada, tendrán problemas para usarla posteriormente.

Cómo puede ayudar

Si usted piensa que su hijo pudiera tener problemas con la memoria funcional, es importante averiguar si ese es realmente el caso. Puede parecer que tiene dificultad para retener información cuando en realidad tiene dificultad para prestar atención. Digamos que la información nunca fue canalizada en el sistema de almacenaje del cerebro.

Una evaluación completa puede determinar por qué su hijo está teniendo problemas. Si resulta que la memoria funcional es el motivo, existen otros pasos a seguir para ver el panorama completo.

Usted entonces querrá saber si tiene otros problemas con las funciones ejecutivas que están relacionados con el TDAH .

Usted también puede colaborar con la escuela para desarrollar estrategias que ayuden a su hijo a lidiar con el problema. Esto podría incluir escribir notas breves para tener en cuenta fragmentos de información que puedan ser difíciles de recordar, así como tareas que tiene que hacer. También puede incluir dividir esas tareas en pasos más pequeños para hacerlas más manejables.

Puntos clave

  • La memoria funcional afecta muchos aspectos del aprendizaje.

  • Muchos niños que parecen tener dificultades con la memoria funcional también tienen dificultades con la atención y con otras funciones ejecutivas relacionadas con el TDAH.

  • Estrategias como anotar las cosas puede mejorar las dificultades con la memoria funcional. Así como también los medicamentos para el TDAH.

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