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TDA/TDAH

¿Cómo puedo saber si mi hijo ha sido erróneamente diagnosticado con TDAH?

Por Ellen Braaten

Me preocupa que mi hijo de 8 años haya sido diagnosticado erróneamente con TDAH. ¿Cómo puedo estar seguro y qué debería hacer?

Ellen Braaten

Directora del programa Learning and Emotional Assessment en Massachusetts General Hospital

Antes de responder, quiero mencionar que es excelente que usted esté siguiendo sus instintos y revisando el diagnóstico de déficit de atención o TDAH (también conocido como TDA). Ese es el primer paso para averiguar si su hijo está recibiendo el cuidado que realmente necesita.

Cuando un padre o un madre se cuestiona si un diagnóstico es correcto, es muy importante prestar atención a esos sentimientos y obtener más información. Usted querrá preguntarse por qué pone en duda el diagnóstico.

¿Se debe a que cree que el médico no pasó suficiente tiempo analizando otras áreas problemáticas posibles? ¿Considera que sus preocupaciones no fueron abordadas adecuadamente? ¿Ha intentado tratamientos como el uso de medicamentos para el TDAH y la terapia del comportamiento y no han funcionado?

Quizás se haya preguntado si el problema es el ambiente escolar. O si no se trata de TDAH sino de otra dificultad que a menudo coexiste con el TDAH, como la ansiedad, la depresión o las dificultades de aprendizaje.

Hay muchas cosas a considerar en una buena evaluación del TDAH. Hacer un buen trabajo requiere más que una visita rápida a un profesional. Una evaluación adecuada no puede realizarse en una sola cita de 20 minutos.

Una evaluación debe realizarse por uno de estos tipos de médicos: un psiquiatra infantil, un neurólogo pediátrico, un psicológo clínico infantil o un neuropsicólogo pediátrico. Como mínimo, esa persona debería conseguir el historial de desarrollo de su hijo. También debería preguntar sobre los síntomas actuales de su hijo y el impacto que tienen en su funcionamiento diario.

La evaluación debe emplear datos cuantificables mediante escalas de calificación de padres y maestros. Usted debería sentir que todas sus preocupaciones fueron abordadas. Y el médico debería haber considerado otros diagnósticos y si los comportamientos de su hijo son normales para su edad.

Eso es solamente lo mínimo indispensable para obtener un diagnóstico adecuado.

Entonces, ¿qué puede hacer si cuestiona el diagnóstico de su hijo? Lo primero es contactar al médico que lo realizó. Pregúntele por qué el diagnóstico es correcto y qué información empleó. También pregunte cuán seguro está de que el diagnóstico sea de TDAH y no algo más (o absolutamente nada).

¿Qué pasa si usted ha discutido esto largamente con su médico y sigue teniendo preguntas? Lo mejor que puede hacer es obtener más información sobre lo que podría estar sucediendo con su hijo. Es recomendable obtener una segunda opinión. Una evaluación completa podría ser una opción. Esta contempla varias áreas diferentes de funcionamiento, no solo la atención.

Una evaluación completa incluiría:

  • Una revisión profunda del desarrollo de su hijo
  • Pruebas de aptitud académica (para determinar si pudiera estar presente una dificultad del aprendizaje)
  • Pruebas de las habilidades de la función ejecutiva que miden cosas como la atención, la memoria funcional, la planificación y la organización
  • Escalas de calificación que hayan sido completadas por familiares y maestros para evaluar el comportamiento y funcionamiento emocional de su hijo (para determinar si podrían estar presentes condiciones como la depresión o la ansiedad)

Dependiendo de lo que la persona que evalúa observe y de la edad de su hijo, el evaluador podría también evaluar las habilidades motoras, del lenguaje y sociales.

Sin importar por qué usted está cuestionando el diagnóstico de su hijo, el mejor remedio es tener más información. Una segunda opinión o una evaluación exhaustiva pueden despejar dudas sobre las dificultades de atención de su hijo.

Además, no deje de buscar información con el maestro de su hijo. El maestro pasa mucho tiempo con su hijo y lo observa en un ambiente donde usted y el evaluador no suelen estar.

Acerca del autor

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Ellen Braaten

Ellen Braaten, Ph.D., es la directora del programa Learning and Emotional Assessment en Massachusetts General Hospital.

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