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¿Qué es la ansiedad matemática?

Por Daniel Ansari (PhD)

De un vistazo

  • La ansiedad matemática es un sentimiento de preocupación intensa o miedo a las matemáticas.

  • Incluso los niños que son diestros en matemáticas pueden tener ansiedad matemática.

  • Es diferente a la discalculia, pero las señales pueden lucir similares.

La ansiedad matemática es más que estresarse por un examen de matemáticas. Es una sensación intensa de preocupación o miedo que experimentan las personas cuando tienen que usar las matemáticas. Puede ocurrir en la escuela, en la casa o en el trabajo.

Por ejemplo, los niños pueden sentir ansiedad cuando los maestros explican un problema de matemáticas en clase. También pueden sentirse ansiosos cuando tienen que hacer tareas de matemáticas o cuando se comparan con otros niños.

Los niños pueden sentir ansiedad por las matemáticas sin que se convierta en un problema. Un poco de estrés debido a una tarea de matemáticas puede inclusive ayudar a que los niños sean más productivos.

Sin embargo, la ansiedad matemática es diferente y más severa. Puede causar que los niños eviten las matemáticas, pierdan interés en la escuela o que se equivoquen al resolver problemas de matemáticas a pesar de conocer las respuestas.

La ansiedad matemática no es un diagnóstico, pero es un temor bastante común. Los investigadores creen que entre el 3 y el 5 por ciento de los niños experimentan ansiedad matemática.

También los adultos pueden experimentar ansiedad matemática. Pero puede que no se enfrenten a tareas matemáticas con tanta frecuencia como los niños.

Profundice

Señales de ansiedad matemática en niños

¿Cuáles son las señales de ansiedad matemática en niños? Es posible que:

  • Les preocupe que les vaya mal en un examen de matemáticas, aunque entiendan y hayan estudiado el material.

  • Traten de evitar ir a clase de matemáticas cuando está programada una prueba o examen.

  • Obtengan buenas calificaciones en las tareas de matemáticas y en el trabajo en clase, pero no en los exámenes.

Se desconoce qué causa exactamente la ansiedad matemática. Lo que sí se sabe es que no la ocasiona el haber tenido una sola experiencia negativa con las matemáticas. Tampoco existe evidencia de que sea causada por los ejercicios de velocidad o las pruebas estandarizadas.

La ansiedad matemática se evidencia en miembros de una misma familia, así que es posible que los genes desempeñen un papel. También puede ser ocasionada por haber tenido repetidas experiencias negativas con las matemáticas, así como por tener una dificultad subyacente con las matemáticas .

Ansiedad matemática versus discalculia

La discalculia es una diferencia de aprendizaje que causa problemas con las matemáticas, pero no es lo mismo que la ansiedad matemática. La ansiedad con las matemáticas puede ocasionar que los niños cuestionen sus habilidades en matemáticas, incluso si las tienen.

Pese a que la discalculia y la ansiedad matemática son diferentes, las señales coinciden. También es posible tener ambas.

Conozca más acerca de las diferencias entre la discalculia y la ansiedad matemática .

Cómo ayudar con la ansiedad matemática

Comprender conceptos matemáticos básicos puede reducir la ansiedad matemática. Pero es igual de importante que los niños se sientan seguros de su capacidad para resolver problemas matemáticos básicos.

No es recomendable que los niños que tienen ansiedad matemática dejen de estar expuestos a las matemáticas. Eso no ayuda. Un poco de estrés puede ser bueno. El objetivo es que los niños sientan un nivel de dificultad apropiado sin que se sientan abrumados.

Los padres y los maestros pueden colaborar para ayudar a los niños con ansiedad matemática. Es importante identificar qué desencadena la ansiedad. Busque patrones en el comportamiento que está observando y anótelos. ¿Cierto tipo de tareas de matemáticas ocasionan ansiedad?

Los padres y cuidadores pueden poner en práctica estas sugerencias para iniciar la conversación con los maestros sobre las dificultades matemáticas.

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