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Neuropsicólogos infantiles: Lo que necesita saber

Por Kate Kelly

De un vistazo

  • Los neuropsicólogos infantiles diagnostican y taran a los niños con dificultades de aprendizaje y de atención.

  • Ellos se enfocan en cómo el aprendizaje y el comportamiento están relacionados con el desarrollo cerebral.

  • Ellos utilizan las mismas pruebas que los evaluadores escolares, pero pueden utilizar pruebas o evaluaciones adicionales.

Si piensa que su hija pudiera tener dificultades de aprendizaje y de atención, ¿dónde puede acudir para averiguarlo? Usted puede solicitar que la evalúen en la escuela. O puede llevarla a un especialista para que le hagan una evaluación privada. Un tipo de especialista que diagnostica y en ocasiones trata a niños con dificultades de aprendizaje y de atención es el neuropsicólogo infantil.

Esto es lo que necesita saber acerca de los neuropsicólos infantiles.

Quiénes son y qué hacen

Los pediatras neuropsicólogos son psicólogos con licencia que trabajan con niños. Sin embargo, tienen capacitación y experiencia adicional. Se enfocan en cómo se relacionan el aprendizaje y el comportamiento con el desarrollo cerebral.

Estos especialistas tienen un doctorado en psicología y trabajan en consultorios privados y hospitales. También tienen que haber completado una especialización de dos años en neuropsicología.

Ellos no son médicos, por lo que no pueden recetar ni manejar la medicación. Su papel principal es diagnosticar las condiciones. Algunos pueden inclusive ofrecer terapia e intervenciones académicas.

Estos especialistas administran a los niños muchas de las mismas pruebas usadas en las evaluaciones escolares para determinar áreas de fortalezas y deficiencias. No obstante, pueden analizar los resultados de diferentes maneras o hacer pruebas adicionales.

Los neuropsicólogos infantiles pueden identificar dificultades en estas áreas:

Ellos emplean sus conocimientos sobre el desarrollo del cerebro cuando evalúan los resultados de las pruebas. A partir de allí pueden diagnosticar y explicar no sólo las áreas deficientes, sino sus causas. En algunos casos, podrían ser múltiples problemas o condiciones.

Por ejemplo, si su hija tiene problemas con la lectura, existen muchas razones posibles. Puede ser un problema de atención. Puede ser una dificultad en la fluidez de la lectura o un . También existen otras posibilidades. Y la evaluación puede revelar si su hija tiene más de una dificultad que está provocando su problema con la lectura.

El proceso de evaluación con un neuropsicólogo infantil

El proceso de evaluación puede tardar entre 5 y 12 horas. Usted y su hija necesitarán reunirse con el especialista varias veces. Esto es lo que debe esperar en esas reuniones.

  • Visita inicial: El neuropsicólogo realizará una historia detallada del caso. Puede que se le solicite llenar unos cuestionarios sobre el desarrollo y comportamiento de su hija. A partir de esto, el especialista decidirá las pruebas adecuadas para su hija.

  • Pruebas: Su hija tendrá que asistir de dos a cuatro sesiones de pruebas. Una sesión puede durar de 90 minutos a tres horas. El especialista determinará la longitud de la sesión que es apropiada para su hija.

  • Revisión y diagnóstico: Una vez que el neuropsicólogo haya revisado los resultados de la prueba, se reunirán nuevamente. Si su hija es una adolescente, probablemente participará en la discusión. El especialista describirá lo que las pruebas muestran y cómo explican lo que usted esta observando en cuanto al aprendizaje o comportamiento de su hija. El especialista determinará si su hija tiene una o más dificultades de aprendizaje y de atención.

El neuropsicólogo también podría sugerir tipos de ayuda para su hija o un plan de tratamiento. En su reporte, puede que recomiende que su hija reciba apoyos y servicios específicos en la escuela. Algunos neuropsicólogos también ofrecen terapia más especializada en sus consultorios o en un hospital.

También puede obtener una recomendación para otros tipos de especialistas. Estos podrían incluir un psicólogo, un patólogo del habla y el lenguaje, un terapeuta ocupacional, un especialista en lectura o un proveedor de servicios médicos que pueda recetar medicamentos.

Cómo los neuropsicólogos colaboran con las escuelas

Una vez que usted tenga los resultados de las pruebas, el equipo del o del de la escuela se reunirá para discutirlos. A menudo, ellos también habrán hecho su propia evaluación. Un diagnóstico clínico no es lo mismo que la identificación de discapacidades del aprendizaje que realiza la escuela.

La escuela tendrá el informe del especialista. Pero es recomendable que el neuropsicólogo participe en la conversación. Eso puede ocurrir por teléfono o en persona. El especialista ayudará a asegurar que el plan de tratamiento de la escuela contemple todas las dificultades de su hija.

Supongamos que el diagnóstico de su hija sea la . La escuela podría incluir en su IEP enseñanza especial en lectura. Pero su hija podría necesitar otros apoyos o servicios que la ayuden con problemas específicos. Quizás tiene problemas con la conciencia fonológica. El especialista podría recomendar que trabaje con un terapeuta del habla y el lenguaje.

Esos tipos de detalles pueden ignorarse o minimizarse en un reporte largo. Contar con la presencia del especialista significa que podrá responder las preguntas del equipo y explicar detalles importantes del reporte.

Su papel en el proceso

Encontrar un buen pediatra neuropsicólogo es el primer paso. Pero, dependiendo de donde resida, puede que no sea fácil.

Hablar con amigos y otras familias es una de las mejores maneras para encontrar uno en su área. Su pediatra también podría recomendarle alguno. Además, puede preguntar al consejero académico de la escuela. Es mejor elegir un experto que esté familiarizado con su distrito escolar.

Una evaluación privada puede ser bastante costosa. En algunos casos, la escuela pagará para que un neuropsicólogo realice ciertas pruebas en un niño. Pero si usted busca una evaluación privada para su hija, tendrá que pagarla (el seguro podría pagar parte).

Puede que también tenga que abogar para lograr que algunas de las recomendaciones del especialista sean incluidas en el IEP de su hija. Mientras más conozca sobre el proceso, mejor preparado estará. Conozca las diferencias entre las evaluaciones privadas y las escolares. Y averigüe qué puede hacer si le niegan los servicios a su hija.

Puntos Clave

  • Un neuropsicólogo infantil puede determinar si su hijo tiene más de una dificultad.

  • Este experto debería participar en la reunión escolar en la que se discutan las dificultades de aprendizaje y de atención de su hijo.

  • Este profesional desarrollará un plan de apoyos y servicios para ayudar con las dificultades de su hijo.

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