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TDAH y depresión: Lo que necesita saber

Por Peg Rosen

De un vistazo

  • Los niños con TDAH tienen más riesgo de tener depresión.

  • Lo signos de la depresión y el TDAH pueden lucir similares.

  • La depresión puede ser erróneamente diagnosticada como TDAH, y es posible tener ambas.

Si cree que su hijo que tiene TDAH (también conocido como TDA) está deprimido, usted no es el único. Según un estudio a largo plazo, cerca del 40% de los niños con TDAH tienen depresión en algún momento de sus vidas.

Esto es lo que necesita saber sobre el TDAH y la depresión, y cómo puede ayudar a su hijo.

La relación entre el TDAH y la depresión

El TDAH puede crear muchos desafíos en los niños, y esos desafíos pueden causar depresión. Los problemas de conducta y académicos pueden afectar la autoestima de los niños. El TDAH también puede afectar a los niños socialmente. Los compañeros de clase podrían burlarse de ellos o excluirlos, haciéndolos sentir aislados o incluso desesperanzados.

Además, algunos chicos con TDAH podrían estar “predispuestos” a la depresión. Algunas diferencias en la química de sus cerebros pueden causar que sean más propensos a sentirse deprimidos.

Los investigadores están averiguando si existe un tipo de TDAH que esté más asociado con la depresión. También están estudiando adultos con depresión que no responden a los antidepresivos, y los resultados sugieren que en algunos casos podrían tener TDAH.

Signos de depresión en niños con TDAH

La depresión en niños con TDAH puede lucir como la depresión en cualquier persona joven. Los síntomas podrían incluir:

  • Sentirse muy abatido (o lo que los médicos llaman un estado de aflicción).

  • Perder interés en sus actividades favoritas.

  • Alejarse de los amigos.

  • Cambiar patrones de sueño y de alimentación.

  • Reprobar las asignaturas.

  • No hacer la tarea o asistir a la escuela.

  • Hablar sobre no tener esperanzas, sentirse inútil o con ideas suicidas.

La depresión también puede amplificar comportamientos asociados con el TDAH. Por ejemplo, chicos con TDAH que están deprimidos pueden empezar a:

  • Portarse mal con más frecuencia. Pueden ser inusualmente perturbadores en clase. Pueden romper cosas, golpear personas. También es común la irritabilidad, ser bruscos con las personas o enfurecerse por cosas insignificantes.

  • Parecer muy distraídos o “desconectados”. Puede que estén más distraídos por su desánimo o por lo que están pensando.

  • Estar extremadamente abrumados o desorganizados. El TDAH ya de por sí dificulta estar al día. Cuando los niños con TDAH están deprimidos, la vida puede parecerles totalmente incontrolable y desalentadora.

  • Decir que quieren dejar de tomar sus medicamentos. Algunos chicos atribuyen erróneamente su desánimo a los medicamentos para el TDAH. Incluso puede que dejen de tomarlos sin decírselo a nadie, creyendo que así se sentirán mejor.

  • Automedicarse. Los preadolescentes o adolescentes con TDAH que se sienten deprimidos pueden intentar mejorar su estado de ánimo usando drogas o alcohol.

Por qué la depresión puede ser erróneamente diagnosticada como TDAH

Hay una gran coincidencia entre el TDAH y la depresión, pero no todos los chicos tienen ambas. En ocasiones la depresión puede diagnosticarse incorrectamente como TDAH y viceversa, ya que ambas condiciones pueden parecerse de manera superficial. Estas son algunas formas en las que podría actuar un niño que tiene ambas condiciones, pero por razones diferentes:

  • Pérdida de motivación

  • Dificultad para estar al día con los deberes escolares.

  • Muy baja autoestima. Los chicos con TDAH puede que no tengan una buena opinión de sí mismos porque no pueden estar al mismo nivel que los otros estudiantes, sin importar lo que se esfuercen. Los chicos que están deprimidos puede que se sientan inútiles sin razón aparente.

  • Resistencia a asistir a la escuela. Los niños con TDAH podrían temer ir a clase porque saben que tendrán que hacer cosas que son difíciles para ellos. Los niños deprimidos puede que no tengan la fuerza emocional para enfrentarlo.

Los chicos que están deprimidos se sienten desesperados y sin esperanzas. A menudo tienen poca energía y no tienen interés en socializar. Un estado de ánimo negativo puede persistir durante semanas e incluso meses.

Los chicos que tienen TDAH pero no están deprimidos tienden a mostrar signos de frustración e incluso de rabia por los retos que enfrentan. Puede que tengan dificultad para llevarse bien con sus compañeros, pero desean tener la oportunidad de socializar.

Si su hijo está deprimido y cree que el TDAH podría ser la causa, estos son los pasos que puede seguir para averiguarlo.

TDAH y suicidio

Muchos adolescentes tienen ideas suicidas, pero es inusual que actúen siguiendo esas ideas. No obstante, las familias de chicos deprimidos que tienen TDAH tienen que estar especialmente atentos.

Esto es debido a que los chicos con TDAH son más impulsivos que los que no tienen TDAH. Es más probable que actúen “en el momento” cuando se sienten deprimidos o desesperanzados. Puede que no sean capaces de detenerse y ver la situación en su totalidad.

Un estudio del 2010 reportó que los adolescentes que fueron diagnosticados con TDAH a temprana edad tenían el doble de probabilidad de tener un intento suicida que los compañeros que no tenían TDAH. Por eso es importante considerar seriamente cualquier comentario sobre desesperanza, desánimo o suicidio y buscar ayuda profesional de inmediato.

Si le preocupa que su hijo pueda estar pensando en hacerse daño, no lo deje solo. Llame a la Red Nacional de Prevención del Suicidio al 888-628-9454 para ser atendido en español (National Suicide Prevention Lifeline, 800-273-8255), al médico de su hijo o a un especialista en salud mental.

Los medicamentos para el TDAH y la depresión

Si su hijo que tiene TDAH es diagnosticado con depresión, los medicamentos antidepresivos podrían ayudarlo. Aunque algunos médicos generales recetan estos fármacos, es prudente consultar con un especialista.

Un psiquiatra sabrá cuál antidepresivo es el apropiado para un chico con TDAH. Si su hijo está tomando medicamentos para el TDAH, un psiquiatra estará mejor preparado para coordinar y seleccionar sus medicamentos.

Muchas personas toman medicamentos para el TDAH y antidepresivos. Esto puede hacerse de manera segura y efectiva con el método adecuado. Los medicamentos antidepresivos funcionan mejor cuando se combinan con terapia psicológica.

Cómo puede ayudar

Si sospecha que su hijo con TDAH tiene depresión, hay mucho que usted puede hacer para ayudarlo:

Preste atención a los cambios de humor y comportamiento de su hijo. Esté vigilante a cambios en los patrones de alimentación y de sueño. Tome notas de lo que observa. Sus anotaciones pueden ayudar a que usted y el médico de su hijo determinen si los cambios en el apetito se deben a los medicamentos del TDAH o a la depresión.

Hable con los maestros de su hijo. Ellos opinan que su hijo ha estado:

  • ¿Más distraído o se porta mal con más frecuencia que lo usual?

  • ¿Triste o cansado todo el tiempo?

  • ¿Aislado y no interactúa con sus compañeros?

  • ¿Saliendo mal en los exámenes?

Este tipo de comentarios son razones suficientes para solicitar una reunión con el maestro de recursos de su hijo o con el psicólogo escolar.

Busque ayuda. Hable con el pediatra de su hijo y con el psicólogo de la escuela. Las investigaciones sugieren que la terapia cognitivo-conductual, un tipo de terapia psicológica enfocada en el logro de objetivos y la solución de problemas, puede ayudar a los chicos con TDAH.

Esté atento a signos de ansiedad. A menudo la depresión va de la mano con la ansiedad, así que también busque señales de ansiedad. Los medicamentos y la terapia psicológica también pueden ayudar con la ansiedad.

Salgan juntos. Cuando alguien se siente muy desanimado, puede que le sea difícil salir de la cama o del sillón. Dediquen tiempo a cosas que no tengan que ver con labores domésticas o la tarea escolar. Proponga dar un paseo, almorzar juntos o ir al cine.

Con el cuidado y apoyo apropiado, los chicos con TDAH y depresión pueden manejar estas condiciones y salir adelante. Cuidar a un chico que tiene varias condiciones puede ser estresante, así que no olvide cuidarse usted también. Encontrar una comunidad en línea o unirse a un grupo de apoyo en su vecindario puede ser de mucha ayuda.

Puntos clave

  • Hay expertos que piensan que algunos niños con TDAH podrían estar “predispuestos” a tener depresión.

  • Los niños con TDAH que están deprimidos pueden portarse mal más a menudo o parecer muy distraídos.

  • Hay muchas maneras de ayudar a los chicos que tienen TDAH, depresión, o ambas condiciones.

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