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Un día en la vida de un niño con dificultades del funcionamiento ejecutivo

Por El equipo de Understood

Este es Juan, un estudiante de sexto grado que tiene dificultades del funcionamiento ejecutivo. Esto no significa que no sea inteligente. Significa que el sistema de autocontrol de su cerebro tiene problemas para lograr organizarse y hacer que las cosas se hagan.

Las funciones ejecutivas son un importante grupo de habilidades mentales. Para tener una idea de cómo los problemas con estas habilidades pueden afectar a los niños en la escuela y también fuera de ella, vea cómo es un día típico en la vida de Juan.

7 a.m.

Juan sabe que está olvidando algo. ¡Ah! Eso es, sus zapatos para el juego de hoy. Regresa a la casa por ellos… pero termina olvidando su mochila mientras corre hacia el autobús. Mira rápidamente la lista de revisión que su mamá hizo para ayudarlo a recordar lo que necesita para la escuela. Pero, es demasiado tarde: ¡el autobús está a punto de arrancar! Lo va a perder de nuevo…

Desafíos relacionados con la función ejecutiva: Organización, uso de la memoria funcional.

11 a.m.

El maestro de Juan pregunta: “¿Quién tiene una buena respuesta a la primera pregunta que les hice ayer sobre la tarea de lectura para la noche?”. Juan se encoge, esperando que no lo llame el maestro. Él no escribió las preguntas en su agenda y no tiene idea de cómo contestarlas.

Desafíos relacionados con la función ejecutiva: Organización, concentración.

1 p.m.

Es la mejor parte del día en la escuela: ¡el almuerzo! Pero Juan acapara la conversación, habla mucho y a muy alto volumen sobre sus videojuegos. No se da cuenta de lo molestos que están sus amigos.

Desafíos relacionados con la función ejecutiva: Dar seguimiento a lo que se está haciendo, autocontrol.

3 p.m.

En la práctica de fútbol, Juan está tan concentrado en obtener el balón que no tiene en cuenta hacia qué dirección debe correr cuando lo consiga. Rápidamente se dirige hacia la portería más cercana y patea el balón, directo hacia su propia portería.

Desafíos relacionados con la función ejecutiva: Cambiar de enfoque, pensamiento flexible.

6 p.m.

Juan no está feliz cuando su mamá le dice que apague la televisión y que ponga la mesa para cenar. Cuando piensa que ha terminado esta tarea, su hermana menor lo acusa de que una vez más olvidó poner una taza para cada persona. Frustrado con su hermana y por perderse su programa de televisión, Juan pierde el control y le grita.

Desafíos relacionados con la función ejecutiva: Manejar la frustración, mantener las emociones bajo control.

8 p.m.

Después de mucha insistencia por parte de su mamá, Juan se sienta a hacer la tarea. Pero no sabe por dónde empezar. En lugar de trabajar en el reporte del libro o en los problemas de matemáticas que deben entregarse al día siguiente, navega por la red tratando de encontrar un tema para el reporte de ciencias que se entrega la siguiente semana. Después toma un descanso para jugar un videojuego.

Desafíos relacionados con la función ejecutiva: Establecer prioridades, iniciar las tareas.

10 p.m.

Cuando finalmente Juan inicia el reporte del libro, su mente sigue saltando de un pensamiento a otro. No tiene idea de qué escribir y solo logra anotar una oración en el papel antes de darse por vencido por la noche. Piensa que puede hacer más de camino a la escuela por la mañana, aunque nunca ha logrado hacer nada mientras va en el autobús con sus amigos.

Desafíos relacionados con la función ejecutiva: Poner atención, seguir con la tarea, organización.

Medianoche

Ya hace mucho que pasó la hora de ir a dormir. Intenta dormir, pero no puede calmar su mente. Se sigue preocupando por decepcionar al maestro con su libro y porque sus compañeros de equipo lo molestaron por patear el balón en la portería equivocada.

Desafíos relacionados con la función ejecutiva: Ansiedad, mantener las emociones bajo control.

Sobre de la función ejecutiva

Muchos niños que piensan y aprenden de manera diferente tienen problemas con la función ejecutiva. Todos los niños con TDAH tienen dificultades con ella.

Estas dificultades no significan que los niños no sean inteligentes. Las diferencias cerebrales dificultan que niños como Juan se concentren, establezcan objetivos, inicien una tarea y se mantengan en ella. Esto incluye cosas como hacer la tarea y las rutinas diarias.

Este tipo de dificultades a menudo son malinterpretados. Las personas podrían pensar que los niños están simplemente siendo flojos o que no pueden hacer más. Pero, con el apoyo adecuado, los niños con dificultades del funcionamiento ejecutivo pueden progresar.

Hay muchas maneras de ayudar en casa y en la escuela. El apoyo puede ayudar a los niños como Juan a que se organicen y estén al día en sus deberes. También puede ayudarlos a sentirse menos estresados y con más confianza.

Adaptado de un infográfico de NCLD y del trabajo del Dr. Thomas E. Brown.

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