Entender las dificultades del funcionamiento ejecutivo de su hijo

Por Gail Belsky

Tal vez usted no sepa mucho acerca del funcionamiento ejecutivo. Pero lo ve en acción todos los días. Se refiere a un grupo de habilidades que son esenciales para aprender y lidiar con la vida diaria. El impacto de tener dificultades con estas habilidades puede ser enorme.

Los problemas con el funcionamiento ejecutivo pueden dificultar la concentración, la planificación, el establecimiento de metas, la administración del tiempo y la organización. Los niños que tienen estos desafíos suelen tener dificultades en la escuela. Pero son tan inteligentes como sus compañeros.

No existe un diagnóstico formal para las dificultades del funcionamiento ejecutivo. Pero hay pruebas que pueden determinar con qué habilidades tiene dificultades su hijo. Esto puede conducir a obtener ayuda adicional en la escuela. También le permite saber cómo ayudarlo de la mejor manera.

Cuanto más conozca sobre las dificultades del funcionamiento ejecutivo, más podrá ayudar. Este resumen puede responder preguntas básicas y guiarlo hacia información más detallada. También encontrará estrategias para ayudar a su hijo a manejar sus desafíos.

Señales de desafíos del funcionamiento ejecutivo

Los niños desarrollan funciones ejecutivas con el tiempo. Gran parte del crecimiento ocurre en la infancia temprana.

Sin embargo, la investigación muestra que las áreas del cerebro que son responsables de la función ejecutiva continúan desarrollándose hasta pasados los veinte años. Por lo tanto, los desafíos disminuyen para muchos niños.

Estas son algunas habilidades con las que los niños pueden tener dificultades:

Parte del funcionamiento ejecutivo es la rapidez con la que se procesa la información. Algunos niños tienen una velocidad de procesamiento más lenta, lo que significa que necesitan más tiempo para responder a la información.

Debido a que las habilidades de la función ejecutiva se desarrollan con el tiempo, las dificultades pueden variar dependiendo de la edad. Estas son algunas señales que usted podría notar según el grado de escolaridad:

Preescolar a grado 2

Grados 3 a 7

  • Inicia una tarea, se distrae y nunca la termina.
  • A menudo confunde las tareas escolares y lleva a casa los libros equivocados.
  • Su escritorio y su mochila están desordenados.
  • Quiere que sus amigos vengan a casa, pero nunca lo organiza.
  • Se enfoca en el punto menos importante de la discusión.

Escuela media y bachillerato

  • Pierde la noción del tiempo.
  • Suele hacer cosas peligrosas.
  • Tiene dificultad para trabajar en grupo.
  • Olvida completar las solicitudes de empleo o de admisión para la universidad.
  • Es excesivamente optimista o poco realista.

Si algunas de estas señales le suenan parecidas al TDAH, hay una razón. El TDAH es un problema con las funciones ejecutivas. Pero los niños no tienen que tener TDAH para tener problemas con las habilidades ejecutivas.

Vea una lista completa de señales a diferentes edades.

Profundice

Averiguar si su hijo tiene dificultades del funcionamiento ejecutivo

No existe un diagnóstico para los problemas del funcionamiento ejecutivo. Sin embargo, es posible identificar las habilidades específicas con las que su hijo tiene dificultad. Esto se logra mediante una evaluación que las escuelas realizan de manera gratuita. La evaluación también permite averiguar cuáles son las fortalezas de su hijo.

Algunos especialistas realizan evaluaciones privadas, pero suelen ser costosas.

El funcionamiento ejecutivo es complejo, por lo que puede ser difícil de evaluar. Pero existen pruebas específicas que analizan una amplia gama de habilidades involucradas en el funcionamiento ejecutivo. Estas habilidades incluyen:

  • Atención
  • Autocontrol (o “control inhibitorio”)
  • Memoria funcional
  • Organización y planificación
  • Formación de conceptos
  • Habilidad para cambiar de una actividad a otra (cambio de tareas)

Los niños que tienen dificultades con las funciones ejecutivas también suelen tener problemas en otras áreas. La evaluación debe ser completa y examinar otras áreas, como lectura y matemáticas.

Profundice

Cómo puede ayudar a su hijo con dificultades del funcionamiento ejecutivo

Existen muchas estrategias que usted puede probar en la casa para ayudar a su hijo a manejar estos desafíos y mejorar sus habilidades.

Estas son algunas cosas que puede hacer:

Encuentre más ideas en este grupo de estrategias que puede poner en práctica en casa.

También hay cosas que la escuela puede hacer. Hable con el maestro de su hijo sobre qué tipos de apoyo podría obtener su hijo.

Con el apoyo adecuado, los niños que tienen dificultades del funcionamiento ejecutivo pueden mejorar sus habilidades y sentirse más confiados. Aprenda cómo mejorar la autoestima de su hijo y ayudarlo a permanecer motivado para trabajar en sus desafíos.

Puntos clave

  • El funcionamiento ejecutivo es un grupo de habilidades mentales importantes como la concentración.

  • Es esencial para aprender y para manejar situaciones de la vida diaria.

  • Usted puede ayudar a su hijo a mejorar sus habilidades ejecutivas.

    Díganos qué le interesa

    Comparta

    Acerca del autor

    Acerca del autor

    Gail Belsky es editora ejecutiva en Understood. Ha escrito y editado para importantes medios de comunicación, especializándose en temas relacionados con la crianza de los hijos, la salud y la vida laboral y profesional.

    Revisado por

    Revisado por

    Ellen Braaten (PhD) es la directora del programa Learning and Emotional Assessment y codirectora de Clay Center for Young Healthy Minds, ambos en Massachusetts General Hospital.