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¿Qué es el TDAH?

Por El equipo de Understood

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad o TDAH es una condición común que afecta la capacidad de enfocarse, dificulta poder quedarse quieto y pensar antes de actuar. La principal dificultad de algunas personas con TDAH es la concentración (esto también se llama TDA), pero puede afectar otras habilidades como el control de las emociones.

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Breve explicación: Qué es el TDAH

El TDAH es una condición común causada por diferencias en el cerebro. Las personas con TDAH tienen dificultad para concentrarse. Algunas también son hiperactivas e impulsivas, especialmente los niños y los adolescentes.

No se sabe con exactitud cuántas personas tienen TDAH en los Estados Unidos, pero se estima que entre 5% y 11%.

Las personas con TDAH tienen problemas con un grupo de habilidades importantes conocidas como la función ejecutiva. Eso crea desafíos en muchas ámbitos: la escuela, el trabajo y la vida diaria. Por ejemplo, las personas con TDAH a menudo tienen dificultad para organizarse, seguir instrucciones y controlar sus emociones.

El TDAH no es cuestión de pereza o de fuerza de voluntad, ese es uno de los muchos mitos acerca de esta condición. De hecho, las personas con TDAH suelen hacer un gran esfuerzo para poner atención y controlar sus impulsos.

Durante mucho tiempo, las personas pensaban que únicamente los niños tenían TDAH, en particular los varones. Sin embargo, los estudios de investigación muestran que los adultos también tienen TDAH y que es igual de frecuente en mujeres y niñas que en hombres y niños.

El TDAH no desaparece a medida que las personas crecen. La hiperactividad y la impulsividad suelen disminuir o desaparecer en la adolescencia o un poco más adelante, pero la dificultad para concentrarse suele continuar. Algunos son diagnosticados con TDAH después del bachillerato o en la edad adulta.

Sin importar la edad a la que se diagnostica, existen tratamientos que pueden hacer que los síntomas sean más controlables. Además existen apoyos que pueden facilitar las cosas en la escuela y en el trabajo.

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Señales y síntomas del TDAH

Los principales síntomas del TDAH son falta de atención, impulsividad e hiperactividad. Las personas pueden presentarlos en diferentes grados, y no todas tienen los tres. Los síntomas pueden variar y algunos podrían desaparecer con la edad.

El estereotipo de los niños con TDAH es que se están moviendo constantemente, que son impulsivos e hiperactivos y que suelen tener problemas de conducta en la casa y en la escuela. Sin embargo, algunos nunca presentan esos síntomas y solo tienen dificultad para concentrarse. Este tipo de TDAH se llama TDA.

Las personas con TDAH tienen problemas con la función ejecutiva, que es el “sistema de gestión del cerebro”. Por ello, suelen tener dificultad con:

  • La administración del tiempo

  • Organizarse y permanecer organizados

  • Establecer prioridades

  • Planificar

  • El control de las emociones

  • Poner atención y recordar cosas

  • Cambiar el foco de atención de una cosa a otra

  • Iniciar y completar tareas

  • Pensar antes de decir o hacer algo

Unos de los síntomas del TDAH es confuso. Las personas que tienen dificultad para poner atención, a menudo son capaces de “hiperconcentrarse” en tareas o actividades que consideran interesantes.

Por ejemplo, un niño podría pasarse horas dibujando y desconcentrarse a los pocos minutos de empezar la tarea escolar. O, podría hiperconcentrarse en videojuegos o en un programa de televisión hasta el punto de no escuchar que lo están llamando.

Las señales del TDAH pueden manifestarse a cualquier edad. Pueden aparecer en niños en edad preescolar, pero en muchos se evidencian cuando aumentan las exigencias escolares. Algunos no saben que lo que tienen es TDAH hasta que están en la universidad o trabajando.

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Posibles causas del TDAH

En los últimos años se han realizado muchas investigaciones sobre las posibles causas del TDAH. Los estudios de imágenes cerebrales han encontrado diferencias y similitudes en personas con y sin TDAH.

Los estudios han mostrado que el desarrollo cerebral es muy parecido, pero que las áreas relacionadas con las funciones ejecutivas tardan más en desarrollarse en las personas con TDAH. Por eso los niños con TDAH pueden actuar como si fueran de uno a tres años menores que los niños de su edad. La investigación también reporta algunas diferencias en el funcionamiento del cerebro.

Estas diferencias no tienen nada que ver con la inteligencia. Las personas con TDAH son tan inteligentes como las personas que no lo tienen.

Los investigadores también están estudiando qué papel juegan los genes. El TDAH suele presentarse en personas de la misma familia. Un niño con TDAH tiene un 25% de probabilidad de que también lo tenga al menos uno de sus progenitores. Y la probabilidad de que otro familiar cercano tenga TDAH es alta.

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Cómo se diagnostica el TDAH

No existen pruebas para el TDAH. En su lugar, los evaluadores utilizan varias herramientas para determinar si un niño tiene TDAH. Una de ellas es un cuestionario sobre la conducta del niño, otra es una entrevista clínica.

Estos son los profesionales que pueden diagnosticar el TDAH:

  • Médicos generales, incluyendo a los pediatras

  • Psiquiatras

  • Pediatras del desarrollo

  • Neuropsicólogos

  • Enfermeros psiquiátricos

  • Psicólogos clínicos

Escuche a un experto explicar el proceso para diagnosticar el TDAH.

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Cómo se trata el TDAH

Existen algunos tratamientos para el TDAH que incluyen:

Medicación: Los expertos están de acuerdo que esta es una de las maneras más efectivas de tratar el TDAH en muchos niños y adultos. Existen dos tipos principales de medicamentos para el TDAH: los estimulantes y los no estimulantes. Conozca más acerca de la medicación para el TDAH.

Terapia conductual: Este tipo de terapia involucra crear un sistema de recompensas para modificar la conducta del niño. Es diferente de la terapia cognitivo-conductual (CBT, por sus siglas en inglés), la cual ayuda a que las personas analicen sus pensamientos, emociones y comportamientos y hagan cambios positivos. La terapia cognitivo-conductual puede beneficiar a algunas personas con TDAH, pero no es un tratamiento para el TDAH.

Tratamientos alternativos: No faltan compañías que afirmen tener un tratamiento para el TDAH que es completamente natural. La mayoría no cuenta con evidencias que sustenten sus afirmaciones. Lea sobre los tratamientos alternativos para el TDAH.

El TDAH no desaparece. Sin embargo, las personas pueden prosperar con el tratamiento y los apoyos adecuados en la escuela, el hogar y el lugar de trabajo.

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Para padres y cuidadores: ¿Su hijo tiene problemas de concentración, es hiperactivo o impulsivo? ¿ Ya fue diagnosticado con TDAH?

Understood no está afiliada a ninguna compañía farmacéutica.

Puntos clave

  • El TDAH es una condición biológica que puede afectar la concentración, la organización y el autocontrol

  • El TDAH no es un problema de flojera o de falta de voluntad.

  • Con el apoyo adecuado, las personas con TDAH pueden salir adelante.

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